Учёные: останки древних существ в океане могут влиять на землетрясения

Зона субдукции Хикуранги является крупнейшим разломом в окрестностях Новой Зеландии, способным вызывать землетрясения силой 8 баллов и выше. Новое исследование показывает, что крошечные древние морские организмы могут оказать серьёзное влияние на это.

Исследователи, изучающие регион, обнаружили, что отложения кальцита, оставленные одноклеточными морскими организмами десятки миллионов лет назад, могут контролировать движение и взаимодействие Тихоокеанской и Австралийской плит.

Дело в том, что этот кальцит способен растворяться. Это изменяет характер движения плит друг относительно друга. Кальцит растворяется быстрее, когда температура ниже. А вот в глубине зоны субдукции температура постепенно повышается. Кальцит, который не растворяются далеко под поверхностью, мог оказать значительное влияние на разлом.

Исследователи говорят, что существует 26-% вероятность сильного землетрясения в течение следующих 50 лет вдоль этого разлома, которое может вызвать большое цунами. «Только подумайте, эти крошечные, давно умершие организмы могут влиять на механическое взаимодействие двух огромных тектонических плит», — добавили учёные.